IWM Duxford

Lotnisko w Duxford w hrabstwie Cambridgeshire powstało już podczas I wojny światowej jako jedne z pierwszych na wyspach brytyjskich. Do 1938 r. działało jako lotnisko szkoleniowe, kiedy to przezbrojono je na myśliwskie Spitfire. W czasie Bitwy o Anglię na lotnisku stacjonował „polski” 320 dywizjon wyposażony w samoloty Hurricane, dlatego też do dzisiejszego dnia kilka z zachowanych Hurricane’ów nosi namalowane polskie szachownice pod kabinami – tak jak np. maszyna E-XW, która pełni rolę strażnika (gate guard) przed głównym wejściem do muzeum. Od 1943 r. stacjonowały tam amerykańskie myśliwce dalekiego zasięgu P-47 Thunderbolt i P-51 Mustang, które latały jako osłona myśliwska wypraw bombowców. Wtedy też lotnisko zostało wyposażone w pas startowy ze stali perforowanej. Pas betonowy został wybudowany dopiero początkiem lat ’50 XX w. wraz z nadejściem ery odrzutowców. Do 1961 r., czyli do końca obecności RAF na lotnisku, bazowały tu myśliwce odrzutowe Gloster Meteor i Gloster Javelin. Przez kilkanaście następnych lat nie było decyzji co do przyszłości lotniska. W końcu w 1977 r. podjęto decyzję o utworzeniu lotniczego muzeum.

OK!

Imperial War Museum w Duxford jest naprawdę OK!

Muzeum w Duxford jest jednym z oddziałów Imperial War Museum. W kilku hangarach, a także przed nimi podziwiać można ponad 150 eksponatów świadczących o całej historii lotnictwa – od samolotów z wczesnej ery lotnictwa i I wojny światowej, przez szeroki wachlarz maszyn z II wojny światowej, aż do najnowszych samolotów obecnie produkowanych. Lista zgromadzonych eksponatów jest bardzo długa i często się zmienia, ponieważ niektóre w wystawianych samolotów są własnością prywatnych osób i różnych fundacji. Wiele z tych maszyn jest w stanie lotnym. Ciekawostką tego muzeum jest możliwość obserwowania procesu renowacji eksponatów w hangarach remontowych. Bardzo ciekawie prezentuje się ekspozycja amerykańska – w jednym z hangarów zebrano kilkanaście maszyn należących do Sił Powietrznych, Armii i Marynarki Wojennej USA. W innym z hangarów dodatkowo znajduje się wystawa poświęcona wojskom lądowym – prezentowane są tam m.in. czołgi i wozy bojowe.

Wnętrze IMW Duxford

Wnętrze IMW Duxford

Pokazy i imprezy w Duxford odbywają się kilka razy w ciągu roku. Są to przeważnie imprezy tematyczne np. Flying Legends, Best of British, The Battle of Britain Air Show, a także cykliczne raz na każda porę roku. Są to niepowtarzalne okazje do zobaczenia „w akcji” klasycznych samolotów i śmigłowców, które niejednokrotnie można oglądać tylko na zdjęciach i w telewizji. Dodatkowo na terenie muzeum organizowane są imprezy rodzinne, dla dzieci, historyczne itp.

F-105
Republic F-105D-6RE Thunderchief "Polish Glider" - kiedyś w IWM Duxford, a teraz w MLP w Krakowie

Free counters!